Les droits d'auteur

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Les droits moraux et patrimoniaux

Les droits d'auteurs regroupent l'ensemble des droits d'un auteur sur son œuvre. D'après l'Institut national de la propriété industrielle (INPI), les droits d’auteur « protège[nt ] les œuvres littéraires, notamment les créations graphiques, sonores ou audiovisuelles et plastiques, les créations musicales, mais aussi les logiciels, les créations de l’art appliqué, les créations de mode, etc. »

Il faut alors distinguer deux catégories de droits :
Les droits moraux, attachés à la personne de l'auteur, qui fondent le droit à la paternité de l’œuvre et au respect de son intégrité. Ces droits sont inaliénables, imprescriptibles et perpétuels. L'auteur ne peut donc pas les vendre ou y renoncer.
Les droits patrimoniaux qui confèrent à l'auteur un monopole sur l’exploitation économique de son œuvre, notamment au titre de sa reproduction, de sa représentation et du droit de suite. À la différence des droits moraux, l'auteur peut les céder à travers un contrat de cession de droits. 

Quelles sont les créations qui génèrent du droit d’auteur ?

En France, est artiste celui qui en a décidé ainsi. Ses créations sont donc des œuvres d’art, dites « de l'esprit, qui génèrent des droits d’auteur et dont il est le seul propriétaire. 

D'après l'article L. 111-1 du Code de la propriété intellectuelle, l'auteur détient un monopole d'exploitation de plein droit et ainsi « jouit sur cette oeuvre, du seul fait de sa création, d’un droit de propriété incorporelle exclusif et opposable à tous. »

L'auteur n'a donc pas à déclarer son œuvre mais doit seulement prouver qu'il en est l'auteur.

Qu'est-ce qu'une œuvre de l'esprit ?

Le droit d'auteur concerne toutes les oeuvres de l’esprit quels qu’en soit le genre, la forme d’expression, le mérite ou la destination. 
Deux critères cumulatifs définissent l’oeuvre de l’esprit :
• l'oeuvre doit être formalisée de manière concrète ;
• l'oeuvre doit être originale. 

L'article L. 112-2 du Code de la propriété intellectuelle donne une liste non exhaustive d'œuvres de l'esprit :
• les œuvres et les éléments d’architecture, les plans et les maquettes ;
• les sculptures ;
• les peintures, le dessin, les graffitis, les tatouages, ainsi que les œuvres de graphisme (lettrages, logos, mise en page, présentations publicitaires…) ;
• les œuvres littéraires, qui regroupent la littérature, et les écrits scientifiques et utilitaires ;
• les œuvres dramatiques, parmi lesquelles figurent le théâtre et l’opéra ;
• les œuvres musicales ;
• la photographie ;
• etc.

Pour aller plus loin :


  • Notre session d'information sur le droit d'auteur

    Initiation enregistrée en direct et animée par Marine Le Bihan, avocate au barreau de Paris

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  • Légifrance

    Code de la propriété intellectuelle - Article L112-2

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  • ADAGP
    FAQ sur les droits d'auteur
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  • Ministère de la Culture
    Fiches techniques sur les droits d'auteur et les droits voisins
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  • Maison des Artistes
    Fiche pratique sur le droit d'auteur
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  • INPI, Institut national de la propriété intellectuelle
    Le droit d'auteur
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  • Mes droits d'auteur 
    Aides pour déclarer ses droits d’auteur
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